MVP. Naudingiausiu pirmųjų pusfinalio rungtynių krepšininku tapo Vilniaus „Lietuvos ryto“ aukštaūgis Artūras Gudaitis. Vidurio puolėjas aikštėje praleido 20 minučių, pelnė 19 taškų, atkovojo 9 kamuolius bei tapo neįmenama mįsle panevėžiečių gynybai.

Per ketverias sužaistas rungtynes atkrintamosiose varžybose Gudaitis demonstruoja pavydėtiną efektyvumą. Krepšininkas aikštėje praleidžia tik po 18 minučių, bet per šį laiką vidutiniškai surenka 16 taškų, 7,3 atkovoto kamuolio bei net 22,3 naudingumo balo. Aukštaūgis yra naudingiausias LKL krepšininkas atkrintamųjų varžybų etape. Antroje vietoje esantis Mindaugas Girdžiūnas vidutiniškai renka po 20,5 naudingumo balo.

Nepriekaištingi. Laisvą savaitę paskyrę jėgų atstatymui ir pasiruošimui lemiamoms kovoms, žalgiriečiai savo rūstybę išliejo ant „Neptūno“ krepšininkų jau pirmajame pusfinalio serijos mače Kaune.

Šarūno Jasikevičiaus auklėtiniai puikiai išnaudojo savo privalumus. Prieš dvikovą buvo spėliota kaip klaipėdiečiai sugebės neutralizuoti Paulių Jankūną ir „Žalgirio“ priekinę liniją, tačiau akivaizdu, kad planas nesuveikė.

Kauniečiai dominavo po krepšiu. „Žalgiris“ iš baudos aikštelės ribų pelnė 34 taškus, tuo metu „Neptūnas“ – 20. Dar ryškesnis šis pranašumas buvo mačo pradžioje, kuomet Jasikevičiaus armija atitrūko nuo varžovų būtent dėl gero žaidimo arti krepšio.

„Žalgiris“ stipriai laimėjo kovą dėl atšokusių kamuolių. Aikštelės šeimininkai nusiėmė 40 kamuolių, o svečiai iš pajūrio – 28. Kauniečių 10 kamuolių buvo nugriebta po varžovų krepšiu.

„Mes turėjome gintis nepriekaištingai, tačiau vis pritrūkdavo vieno žingsnio ar vienos rankos. Kitose rungtynėse po krepšiu pripilsime vandens ir padarysime baseiną, galbūt varžovai į jį įkris“, – priešininkų stipriąją pusę akcentavo Adomaitis.

Uostamiesčio komandos stiprioji pusė yra jų gynėjų linija, tačiau agresyviai besigynę žalgiriečiai sugebėjo išmušti varžovus iš vėžių.

Danielis Ewingas, Chrisas Loftonas ir Mindaugas Girdžiūnas kartu pelnė tik 13 taškų. Įprastai ši trijulė per mačą įmeta 29,6 taško.

Savąjį žaidimą tritaškiais grindžiantis „Neptūnas“ buvo visiškai uždarytas. Klaipėdiečiai pirmajame pusfinalio susitikime metė 25 tolimus metimus, o pataikė tik 6. Tai yra 24 proc. taiklumas.

„Buvo situacijos tokios, kad mes negalėdavome įeiti į derinį ir atlikti pirmojo perdavimo. Pirmoje rungtynių pusėje, tai buvo didžiausia mūsų problema. Vienu metu iš 4 situacijų 3 kartus nepradėjome derinio dėl neatlikto pirmojo perdavimo. „Žalgiris“ nuo dvikovos pradžios diktavo sąlygas“, – varžovų gynybą gyrė Adomaitis.

Nors serijos favoritas yra akivaizdus, tačiau „Neptūnas“ namų arenoje demonstruoja gerokai geresnį žaidimą nei svečiuose. Atsakomasis mačas vyks rytoj 18:00 Klaipėdoje. Rungtynių vertė labai didelė, nes pralaimėjimas Adomaičio kariauną nustumtų ties prarajos riba.

Stebinantys. Emocijų kupinoje pusfinalio dvikovoje Panevėžio „Lietkabelis“ sugebėjo prisitaikyti varžovų pasiūlytų sąlygų, tačiau to pergalei neužteko. Nors Kazio Maksvyčio diriguojama ekipa patyrė pralaimėjimą, visgi komanda sugebėjo paslėpti ryškiausias ir labiausiai žinomas savo silpnybes.

Pirmiausia, tai atkovoti kamuoliai. Šiame pusfinalyje susitiko geriausiai dėl kamuolių kovojanti komanda su paskutinėje vietoje pagal šį rodiklį esančiu „Lietkabeliu“.

Panevėžiečiai įrodė, kad serija su „Vytautu“ nebuvo atsitiktinumas ir gerą kovą dėl atšokusių kamuolių perkėlė ir į pusfinalio mačą. Galingesnę priekinę liniją turintis „Lietuvos rytas“ atkovojo tik 3 kamuoliais daugiau nei varžovai (30 prieš 27).

Daug veteranų savo sudėtyje turintis „Lietkabelis“ demonstravo greitą ir rezultatyvų žaidimą. Panevėžiečiai parodė, kad gali rungtyniauti ir vilniečiams parankiu stiliumi.

Trečiojo kėlinio viduryje skirtumas tarp ekipų dar buvo minimalus, o aikštelėje virė emocijos. Pirmiausia susikibo Tayloras Brownas ir Žygimantas Skučas, o vėliau pastarasis santykius aiškinosi ir su Drew Gordonu.

Sąmyšiu aikštėje pasinaudoję „Lietuvos ryto“ krepšininkai ketvirtį baigė spurtu 15:5 ir pirmą kartą įgijo dviženklį pranašumą (70:59).

„Žygimantas yra liaudies priešas numeris vienas. Techninę pražangą jis gavo, nes rėkė ant Janavičiaus. Manau, kad dėl savo vaidybos jis yra per daug gaudomas. Šis epizodas buvo vienas pagrindinių momentų, kai varžovai perlaužė rungtynes“, – po dvikovos sakė Maksvytis.

Nors svečiai ketvirtajame kėlinyje dar buvo priartėję per 6 taškus, tačiau kilti į lemiamą varžovų krepšio šturmą jėgų nebeužteko.

Svarbiu faktoriumi šiame mače tapo Corey Fisheris. Vilniečių įžaidėjas dėl patempto pilvo raumens nežaidė tris savaites, tačiau grįžęs į rikiuote jau pirmajame susitikime tapo reikšminga pergalės dalimi. Gynėjas pataikė 4 svarbius tolimus metimus, pelnė 14 taškų bei atliko 6 rezultatyvius perdavimus.

Serija keliasi į Panevėžį, kur trečiadienį prie sienos priremtas „Lietkabelis“ privalo laimėti. Atsitiesti pralaiminti seriją 0-2 jau prireiktų stebuklo.