Sensacija. Jau pirmą taurės turnyro dieną krepšinio pasaulį gerokai sudrebino „Juventus“. Ketvirtfinalyje, pastaruoju metu nepralaimintys uteniškiai, ant menčių patiesė praėjusių metų Karaliaus Mindaugo taurės savininkus Vilniaus „Lietuvos ryto“ krepšininkus. Negana to, praėjusių metų čempionus uteniškiai sugebėjo įveikti nepataikę nė vieno tritaškio. Po rungtynių tuo negalėjo patikėti ir patys „Juventus“ krepšininkai. Po neįtikėtinos pergalės 87:84 džiaugsmu netvėrė ir arena užtvindę Utenos klubo gerbėjai.


„Kuriame istoriją“, – džiaugėsi puikų mačą sužaidęs „Juventus” vidurio puolėjas Vaidas Čepukaitis. Paklaustas, ko dabar tikisi finalo ketverte Kaune, aukštaūgis nesikuklino ir pareiškė, kad komanda sieks tik aukščiausių tikslų.

Trenerį pakeitusiam „Lietuvos ryto“ klubui teko nuryti dar vieną karčią piliulę ir atsisveikinti su galimybe ginti čempionų titulą.

„Aš treniruoju klubą tik tris treniruotes, man sunku kažką pakeisti“, – po pralaimėjimo sakė Vilniaus klubo strategas Rimas Kurtinaitis.


„Karaliaus Mindaugo taurė“ turės naują savininką. Kas juo bus?

Pranašiški žodžiai? Dar gerokai prieš taurės turnyro startą Utenos ekipos treneris Antanas Sireika juokaudamas pareiškė, kad taurę iškovos ta ekipa, kuriai nereikės susitikti su „Juventus“. Tuomet daug kam tokie žodžiai galėjo pasirodyti juokingi, tačiau dabar jie atrodo jau kaip rimtas ir ambicingas pareiškimas.

V. Šulskio vakaras. Už fantastišką pergalę ketvirtfinalyje uteniškiai turėtų dėkoti visiems puikiai rungtyniavusiems „Juventus” žaidėjams. Tačiau vienam iš ekipos lyderių vakaras buvo ypatingas. Prieš mačą V. Šulskiui buvo įteiktas naudingiausio sausio mėnesio žaidėjo apdovanojimas. Mačo pabaigoje „Juventus“ puolėjas pademonstravo šaltakraujiškumą – pataikė keturis baudų metimus ir garantavo pergalę uteniškiams.

Arena. „Juventus“ arena oficialiai talpina 1707 žiūrovus. Per mačą su sostinės klubu Utenos arenoje laisvos vietos beveik nebuvo. Stebėti dvikovos susirinko 1687 audringi žiūrovai. Jie ne tik garsiai palaikė savo komandą, bet į viršų kėlė ir Vasario 16-os Nepriklausomybės akto signatarų nuotraukas, mat jos buvo išdėliotos ant arenos kėdžių, minint 99-as Nepriklausomybės metines.

Pasirodymai. Krepšinio gerbėjai per du mačus išvydo net kelis galingus individualius pasirodymus. Jau pirmą ketvirtfinalio dieną trys žaidėjai pelnė po 25 taškus. Tuo pasižymėjo Tomas Delininkaitis (Prienų–Birštono „Vytautas“), jo varžovas Steponas Babrauskas (Pasvalio Pieno žvaigždės“) ir Drew Gordonas iš („Lietuvos rytas“). Krepšininkams pritrūko labai nedaug, kad jau pačiame pirmame mače būtų pagerintas praėjusių metų turnyro rezultatyvumo rekordas, kuris priklauso 26 taškus surinkusiam Laimonui Kisieliui.

Rekordas. Žvėriškai aikštelėje grumęsis D. Gordonas užfiksavo ir naują Karaliaus Mindaugo taurės rekordą. Amerikietis sugriebė net 15 kamuolių. Ankstesnis rekordas priklausė Pauliui Jankūnui, kuris pernai atkovojo 11 kamuolių. Pagirtinai kovojęs „Lietuvos ryto“ amerikietis išvis surinko net +42 naudingumo balus.

Be poilsio. „Vytauto“ ir „Pieno žvaigždžių“ ekipos ketvirtfinalyje į aikštelę metė po 8 žaidėjus. Abejose komandose buvo po 3 krepšininkus, kurie rungtyniavo po 36 ar daugiau minučių. „Vytauto“ gretose poilsio beveik neturėjo T. Delininkaitis, Saulius Kulvietis ir Vytenis Lipkevičius, o „Pieno žvaigždėse“ daugiausiai laiko aikštelėje praleido Derrickas Low, S. Babrauskas ir Evaldas Žabas.

Intriga. „Vytautas“ antrus metus iš eilės patenka į Karaliaus Mindaugo taurės pusfinalį. Tiesa, pernai finalo ketverte prieniškiai užstrigo ir pralaimėję abi dvikovas liko ketvirti. Tačiau kaip laimėti taurę, tiesa, kiek kitokią, „Vytautas“ žino. Lietuvos krepšinio federacijos taurę prieniškiai iškovojo 2013 metais, o 2014-ais savo pasiekimą pakartojo pusfinalyje, kai įveikė Kauno „Žalgirį“, o finale – „Lietuvos rytą“. Vilniečių turnyre jau nebeliko, o „Žalgiris“ arba Klaipėdos „Neptūnas“ Virginijaus Šeškaus auklėtinių lauks pusfinalyje. Ar gali Prienai pakartoti sėkmę? „Gal reikia pakartoti“, – po antradienio rungtynių šypsodamasis kalbėjo V. Šeškus.