„Neptūnas“ buvo pralaimėjęs du pirmuosius susitikimus „Lietkabeliui“, tačiau su kaupu atkeršijo trečioje dvikovoje. Vienu metu klaipėdiečiai triuškino Panevėžio komandą net 29 taškų skirtumu – tokiu, kokiu pralaimėjo „Lietkabeliui“ dvejas pirmąsias rungtynes kartu sudėjus.

„Lietkabelis“ buvo išsiveržęs į priekį tik pirmojo kėlinio pradžioje po Lorenzo Williamso tritaškio (8:6), tačiau vėliau priekyje buvo tik „Neptūnas“.

Klaipėdiečiai skuodė tolyn lyg sportinis kateris – po pirmojo kėlinio pirmavo 23:15, po antrojo – 46:25, trečiojo – 65:41.

Beje, trečiajame kėlinyje „Lietkabelis“ dar buvo priartėjęs 14 taškų skirtumu, bet du „Neptūno“ tritaškiai nubraukė paskutines panevėžiečių viltis.

Keturi rezultatyviausi „Neptūno“ žaidėjai buvo legionieriai: Jerai Grantas (15 tšk.), Larry Drew (14 tšk.), Omari Johnsonas (12 tšk.) ir Jamesas Baronas (11 tšk.).

Pirmąsias rungtynes po beveik dviejų mėnesių pertraukos sužaidė traumą išsigydęs „Neptūno“ puolėjas Arvydas Šikšnius, pelnęs 10 taškų per 20 minučių.

„Lietkabelio“ gretose pirmą kartą aikštėje trečiajame kėlinyje pasirodęs Darjušas Lavrinovičius per 12 minučių pelnė 9 taškus. Rezultatyviau per 11 mačų Darjušas buvo žaidęs tik kartą, kai 10 taškų įmetė į „Pieno žvaigždžių“ krepšį.

Po pergalės 14 taškų pelnęs „Neptūno“ įžaidėjas Larry Drew sakė: „Pergalę lėmė intensyvumas ir agresyvumas. Žinojome, kad laimėsime šias rungtynes. Mus motyvavo du pirmieji pralaimėjimai „Lietkabeliui“. Mes buvome jiems skolingi. Ši pergalė mums buvo labai svarbi psichologiškai. Dabar žinome, kad galime rungtyniauti taip solidžiai.“

„Neptūnas“ iškovojo 9-ąją pergalę per 19 „Tete-A-Tete Casino – LKL“ čempionato rungtynių. „Lietkabeliui“ tai buvo penktasis pralaimėjimas. Po šios nesėkmės Panevėžio klubą pergalėmis pavijo Vilniaus „Lietuvos rytas“, kuris taip pat turi 14 pergalių ir 5 nesėkmes.

„Neptūnas“: J. Grantas 15, L. Drew 14, O. Johnsonas 12, J. Baronas 11, A. Šikšnius 10, M. Girdžiūnas 9, V. Šarakauskas ir M. Mažeika po 6, A. Mikalauskas 2, M. Kačinas 1, M. Jucikas taškų nepelnė.

„Lietkabelis“: K. Lavrinovičius 12, B. Madgenas 11, D. Lavrinovičius 9, Ž. Janavičius ir M. Lukauskis po 7, S. Galdikas ir Ž. Skučas po 6, L. Williamsas 3, G. Leonavičius, L. Aukštikalnis ir T. Rinkūnas taškų nepelnė.

Statistika („Neptūnas“ ir „Lietkabelis“)

Dvitaškiai: 15/34 (44 proc.) ir 15/35 (43 proc.)

Tritaškiai: 14/25 (56 proc.) ir 6/25 (24 proc.)

Baudų metimai: 14/21 (67 proc.) ir 13/16 (81 proc.)

Atkovoti kamuoliai: 47 ir 25

Rezultatyvūs perdavimai: 21 ir 15

Perimti kamuoliai: 5 ir 5

Klaidos: 15 ir 8

Blokai: 2 ir 2

LKL rikiuotė (vieta, komanda, pergalės, pralaimėjimai, taškai):

1.„Žalgiris“17117
2.„Lietkabelis“14514
3.„Lietuvos rytas“14514
4.„Vytautas“10910
5.„Neptūnas“9109
6.„Juventus“9109
7.„Pieno žvaigždės“8108
8.„Dzūkija“6136
9.„Nevėžis“5145
10.„Šiauliai“2172