Tarpsezonio metu itin pasikeitęs ir į medalius nusitaikęs „Lietkabelis“ Šarūno Jasikevičiaus auklėtinius nugalėjo jau pirmame LKL sezono mače rugsėjo 22-ą dieną rezultatu 90:86.

Tiesa, nuo to karto šalies čempionai daugiau nė karto nepaslydo ir tvirtai žengia lyderių pozicijoje, o tris kartus pralaimėjusi Kazio Maksvyčio kariauna rikiuojasi antroje vietoje.

„Žalgiris“ sekmadienį taip baigė sausio pirmos savaitės trijų mačų namuose seriją.

Rezultatas:

„Žalgiris“ (17/1) – „Lietkabelis“ (14/4) – 76:65 (15:11, 20:16, 21:21, 20:17).

„Žalgiris“: Paulius Jankūnas 15 (5 atk. kam., 6/10 dvitaškiai, 3/3 baudos), Brockas Motumas 10 (4 atk. kam., 3/8 dvitaškiai, 1/2 tritaškiai, 1/1 baudos), Leo Westermannas 9 (7 atk. kam.), Edgaras Ulanovas 8 (6 atk. kam.), Lukas Lekavičius (4 rez. perdav.), Robertas Javtokas (6 atk. kam.), Artūras Milaknis (1/5 tritaškiai) ir Antanas Kavaliauskas (3/4 dvitaškiai, 1/1 baudos) po 7, Kevinas Pangosas 5, Renaldas Seibutis 1 taškas. Augusto Lima ir Isaiah Hartensteinas nežaidė.

„Lietkabelis“: Simas Galdikas 15 (5 atk. kam., 5/9 dvitaškiai, 0/1 tritaškiai, 5/8 baudos), Benas Madgenas 13 (1/2 dvitaškiai, 3/6 tritaškiai, 2/3 baudos), Žygimantas Janavičius 10 (4 atk. kam., 4 rez. perdav., 2/4 dvitaškiai, 1/2 tritaškiai, 3/4 baudos), Donatas Tarolis 9, Lorenzo Williamsas, Mindaugas Lukauskis ir Žygimantas Skučas po 4, Gintaras Leonavičius ir Kšyštofas Lavrinovičius 3 (4 atk. kam., 5 pražang., 0/2 dvitaškiai, 1/2 tritaškiai) po 3 taškus. Darjušas Lavrinovičius (06:50, 0/1 tritaškiai, 1 atk. kam.) ir Tadas Rinkūnas (04:00) taškų nesurinko. Lukas Aukštikalnis nežaidė.

Rungtynių eiga:

Rungtynės prasidėjo labai nerezultatyviai ir beveik 3 min. abi komandos negalėjo pelyti taškų, kol dvitaškį pataikė Paulius Jankūnas (2:0). „Žalgiris“ kiek truktelėjo pirmyn (5:1), bet svečiai iš Panevėžio neleido toli pabėgti (5:5, 7:5). Nors antras kauniečių spurtas buvo kiek sėkmingesnis (12:5), „Lietkabelis“ vėl pavijo varžovus (12:11). Kėlinio pabaigą geriau sužaidė aikštės šeimininkai, kurie po 10 min. pirmavo – 15:11.

Antrame ketvirtyje „Žalgiris“ ėmė energingiau pulti, patikimiau gintis ir greitai nutolo (19:14, 23:16, 27:18, 29:20). Kėlinio pabaigoje po Kevino Pangoso tritaškio kauniečių persvara jau tapo dviženkle (35:24). Panevėžio ekipos legionierius Benas Madgenas paskutinėmis sekundėmis pataikė tolimą metimą ir komandos išėjo ilsėtis „Žalgiriui“ pirmaujant – 35:27.

Trečio kėlinio pradžioje aikštės šeimininkai vėl kiek atitrūko (42:31), bet „Lietkabelio“ vyrai dar nesirengė sudėti ginklų (44:38). Antano Kavaliaus pastangomis puolime „Žalgiris“ susigrąžino 10 taškų pranašumą (49:39, 52:42). Netrukus kauniečiai pasiekė rekordinį 13 taškų skirtumą (56:43). Po 30 min. žaidimo komandas skyrė 8 taškai – 56:48.

Lemiamas ketvirtis prasidėjo žalgiriečių klaidomis: Brokas Motumas laisvas nesugebėjo įdėti, o P. Jankūno metimas buvo blokuotas (56:50). Tiesa, „Žalgiris“ susikaupė ir greitai vėl išlipo iš duobės (61:50, likus 5:45 min.). Po Luko Lekavičiaus baudų nugalėtojas jau nekėlė abejonių (67:52, likus 3:30 min.). Motyvaciją panevėžiečių galimam paskutiniam spurtui sunaikino Artūro Milaknio tritaškis (70:56).

„Žalgiris“ šventė 17-ą pergalę iš eilės – 76:65.

Statistika:

„Žalgiris“ – „Lietkabelis“

Dvitaškiai: 21/49 (43 proc.) – 15/33 (45 proc.);

Tritaškiai: 5/15 (33 proc.) – 8/25 (32 proc.);

Baudos: 19/22 (86 proc.) – 11/18 (61 proc.);

Atkovoti kamuoliai: 45 – 33;

Rezultatyvūs perdavimai: 20 – 19;

Perimti kamuoliai: 5 – 11;

Klaidos: 14 – 13;

Blokai: 1 – 2;

Pražangos: 22 – 23.