Mačas prasidėjo atkaklia kova, bet antrame ir trečiame kėliniuose tritaškius tarsi iš patrankos šaudę milaniečiai vienu metu turėjo net 17 taškų pranašumą (37:54).

Vis tik Dainiaus Adomaičio auklėtinių tai neišgąsdino – sukandę dantis jie mažais žingsneliais artėjo prie svečių iš Italijos ir galiausiai išlygino rezultatą (71:71).

Tuomet Krunoslavas Simonas ir Donatas Zavackas apsikeitė taikliomis baudomis (73:73), o surengti lemiamą ataką „Emporio Armani“ turėjo 15,6 sek.

Ir ji buvo suorganizuota idealiai: Jamelas McLeanas atsidūrė visiškai laisvas po krepšiu, o klaipėdiečiai prieš jį spėjo tik spėjo prasižengti. Amerikietis pirmąjį baudos metimą įmetė, o antrąjį specialiai prametė, todėl likusių 1,8 sek. „Neptūnui“ išsigelbėti neužteko – 73:74.

Iš Kauno „Žalgirio“ į Milaną tik sekmadienį persikėlęs M. Kalnietis debiutavo negadindamas vaizdo aikštėje. 19 minučių ant parketo praleidęs 29-erių gynėjas pasižymėjo 6 taškais (2/3 trit.), rezultatyviu perdavimu, gauta ir išprovokuota pražangomis bei 5 naudingumo balais.

„Neptūnui“ padėti negalėjo lūžusį riešą besigydantis Mindaugas Girdžiūnas, o „Emporio Armani“ žaidė be dviejų savo lyderio – rezultatyviausio Eurolygos reguliariojo sezono žaidėjo Alessandro Gentile.

Klaipėdos „Neptūnas“ (1/3) – Milano „Emporio Armani“ (3/1) – 73:74 (15:16, 11:20, 26:28, 21:10)

„Neptūnas“: Donatas Zavackas 17 (9 išpr. praž., 24 baud. bal.), Martynas Mažeika 13, Travisas Baderis 11, Danielis Ewingas 9 (7 rez. perd., 5 kld.), Jerai Grantas 8 (8 atk. kam.), Arvydas Šikšnius ir Trentas Plaistedas po 5, Arnas Butkevičius 3, Gilvydas Biruta 2 taškai.

„Emporio Armani“: Krunoslavas Simonas 15 (6 rez. perd., 25 naud. bal.), Jamelas McLeanas 14 (11 išpr. praž.), Milanas Mačvanas 13, Andrea Cinciarini 10, Mantas Kalnietis, Bruno Cerrela ir Charlesas Jenkinsas po 6, Stanko Baračas ir Oliveris Lafayette'as po 2 taškus.

Abi šios komandos tarpusavyje žaidė praėjusią savaitę Milane ir tąkart Dainiaus Adomaičio auklėtiniai taip pat kaip reikiant patampė nervus Italijos komandai, pralaimėję tik dėl prasčiau sužaisto ketvirto kėlinio – 71:79.

Dabar „Neptūnas“, norėdamas išsikapstyti iš J grupės ir patekti tarp 16 geriausių Europos taurės turnyro komandų, turi įveikti tiek Berlyno ALBA, tiek Salonikų „Aris“ komandas ir tikėtis palankių rezultatų kitose arenose.

Klaipėdiečiai pirmuose mačuose graikams išvykoje neprilygo 58:84, o vokiečius namuose nugalėjo 73:65.

J grupės turnyro lentelė:

1.Emporio Armani431315:281
2.ALBA321230:207
3.Aris312205:235
4.Neptūnas413275:302

Į atkrintamąsias varžybas iškops dvi stipriausios grupės komandos, o 3-4 vietas užėmusiems klubams sezonas Europoje bus baigtas.