Lietuvos rytas“ su „Neptūnu“ ginklus šį sezoną buvo surėmęs spalio 31-ąją. Tąkart Klaipėdoje pergalę šventė „Lietuvos rytas“ 72:62.

Bet per porą mėnesių pasikeitė nemažai dalykų. Pavyzdžiui, tada „Lietuvos rytą“ dar treniravo Marcelo Nicola. Artūras Gudaitis gydėsi traumą. Europos taurėje „Lietuvos rytas“ dar tik pradėjo savo kelionę 1 pergale ir 2 pralaimėjimais.

Klaipėdiečių stovykloje „Neptūno“ vidurio puolėjas Simas Galdikas dar nebuvo išsiųstas į Rumuniją. Ir uostamiesčio klubas dar nebuvo pasiuntęs į nokdauną stiprių varžovų Europos taurėje – tik ką džiaugėsi pirmąja pergale prieš Volgogrado „Krasnyj Oktiabr“.

O dabar abi komandos – pakilime. „Lietuvos rytas“ su naujuoju treneriu Tomu Pačėsu užtikrintai susitvarkė su Panevėžio „Lietkabeliu“ ir Pasvalio „Pieno žvaigždėmis“, o „Neptūnas“ solidžiai įplaukė į antrąjį Europos taurės etapą.

Aišku, problemų abiem komandoms netrūksta. „Neptūnas“ buksuoja „Tete-a-Tete Casino-LKL“ čempionate (8 pergalės ir 7 pralaimėjimai), o „Lietuvos rytas“ bando reabilituotis po nemalonios staigmenos ir ankstyvo pasitraukimo iš Europos taurės.

Bet atrodo, kad reikalai po truputį eina į gerą.

„Dar turime daug ką pagerinti: kovą dėl atšokusių kamuolių po varžovų lenta, norėtume greitesnio ir intensyvesnio žaidimo, lengvų taškų ieškojimo. Bandysime viską gerinti“, – po pastarosios pergalės sakė T.Pačėsas.

Prie jo „Lietuvos rytas“ akivaizdžiai pagerino gynybą – panevėžiečiams ir pasvaliečiams neleido įmesti nė 70 taškų, nors iki naujo trenerio paskyrimo komandai tą buvo pavykę padaryti tik tris kartus.

T.Pačėsas nedrįso vertinti savo nuopelnų gynybai. Treneris buvo atsargus ir todėl, kad „Lietuvos rytas“ kol kas žaidė prieš komandas, kurios rikiuojasi „Tete-a-Tete Casino-LKL“ turnyro lentelės antrojoje pusėje. Tuo tarpu „Neptūnas“ šį sezoną metė 90 taškų į Stambulo „Galatasaray“, 99 – į „Krasnyj Oktiabr“, 87 – į Jeruzalės „Hapoel“ krepšį.

„Lietuvos rytas“ kol kas mėgaujasi penkerių iš eilės laimėtų rungtynių serija. „Neptūnas“ taip pat nepėsčias – trys pergalės paeiliui.

Šeštadienį Vilniuje laukia įdomus pasitikrinimas: „Neptūnui“ – pokyčių ir žaidimo pataisymo, T.Pačėsui – savo jėgų.

Prieš intriguojančią akistatą pateikiame įdomiausius faktus:

Rungtynių dieną gimtadienį švenčia Dainiaus Adomaičio asistentas Mindaugas Brazys.

„Lietuvos ryto“ ir „Neptūno“ barikadų pusėse – po du žaidėjus, kurie buvo kitoje stovykloje: „Neptūno“ treneris Dainius Adomaitis ir puolėjas Donatas Zavackas bei „Lietuvos ryto“ snaiperiai Deividas Gailius ir Marius Runkauskas.

Pirmojoje akistatoje prieš buvusią komandą Marius Runkauskas ir Deividas Gailius taškų nepelnė.

Klaipėdoje „Neptūnas“ pirmavo 35 minutes. „Lietuvos rytas” mačo pabaigoje išsigelbėjo po taiklių Roko Giedraičio ir Nicolas Laprovittolos šūvių iš toli. Lietuvis pataikė net 6 tritaškius iš 9, argentinietis – 3 iš 7. Be to, N.Laprovittola tada pelnė 22 taškus, atkovojo 6 kamuolius, atliko 9 rezultatyvius perdavimus ir surinkęs 33 naudingumo balus tapo savaitės MVP.

Pastarąjį kartą „Neptūnas“ buvo įveikęs „Lietuvos rytą“ praėjusių metų pusfinalio serijoje Klaipėdoje. Nuo to karto vilniečiai šventė tris pergales paeiliui.

Prieš metus, 2014-ųjų gruodžio 28-ąją, „Lietuvos rytas“ su „Neptūnu“ taip pat buvo susitikęs tarpusavyje Vilniuje. Pergalę šventė klaipėdiečiai 94:90.

„Lietuvos rytas“ šį sezoną „Tete-a-Tete Casino-LKL“ čempionate pralaimėjo tik „Žalgiriui“.