Vitoldo Masalskio auklėtinių varžovas šeštadienį finale bus Liubercų „Triumf“ (Rusija) klubas, kitose pusfinalio rungtynėse 77:72 privertęs pasiduoti Jekabpilio „Jekabpils“ (Latvija) krepšininkus.

Pasak „Juventus“ svetainės, po itin rezultatyvios pirmosios mačo pusės „Juventus“ klubas turėjo keturių taškų pranašumą (54:50), tačiau trečiąjį kėlinį aikštės šeimininkai pradėjo spurtu 8:0 ir persvėrė rezultatą savo naudai - 58:54. Visgi netrukus jau uteniškiai laimėjo atkarpą 10:0 ir po Edgaro Stanionio bei A. J. Matthewso tikslių atakų susigrąžino iniciatyvą - 64:58.

Lemiamame ketvirtyje aikštelėje jau dominavo „Juventus“ klubas. Po dviejų iš eilės Nikitos Barinovo tritaškių uteniškių pranašumas pasiekė keturiolikos taškų ribą (77:63) ir svečiai pergalės iš rankų jau nepaleido. Per likusį laiką Utenos komanda išlaikė sukauptą pranašumą ir iškovojo pergalę rezultatu 93:85.

Nugalėtojams 23 taškus pelnė Edgaras Stanionis, 17 - Aidas Viskontas, 15 - Keyronas Sheardas, 14 - Karolis Petrukonis, 9 - A.J.Matthewsas, 8 - Nikita Barinovas, 4 - Saulius Kulvietis, 3 - Ernestas Ežerskis.

„Lietkabelio“ gretose išsiskyrė Tony'is Bennettas (20 tšk.), Darius Griškėnas (18 tšk.), Ryanas Olanderis (13 tšk. ir 10 atk. kam.) bei Parrishas Brownas (11 taškų).

***

Traumų išretinta „Šiaulių“ komanda neatsilaikė ir prieš turnyro Liepojoje šeimininkę „Liepaja/Triobet“ - latviams pralaimėta 85:87 (19:23, 15:19, 22:21, 29:24).

Be traumuotų aukštaūgių Chriso Cooperio, Ovidijaus Galdiko ir gynėjo Justino Olechnavičiaus žaidusios „Šiaulių“ ekipos trenerių galvosopis padidėjo pačioje mačo pradžioje - koją susižeidė nė minutės nesužaidęs Rokas Giedraitis. Ar rimta jaunojo puolėjo trauma, paaiškės atlikus tyrimus.

Šiauliečiai beveik visą mačą vijosi šeimininkus. Pastarieji vykusiai naudojosi išretėjusia svečių priekine linija - laimėjo kovą dėl kamuolio 47:28. Tačiau šiauliečiai nebuvo linkę nusileisti ir atkakliai vijosi varžovus. Paskutinę mačo minutę „Šiauliai“ turėjo progą persverti rezultatą, bet prarado kamuolį, o Liepojos ekipa surengė greitą rezultatyvią ataką.

„Šiandien trūko žaidėjų normaliai rotacijai. Vyrams priekaištų dėl kovingumo neturiu, bet turime dar daug taisytinų dalykų. Privalome pagerinti tiek gynybą, tiek tarpusavio supratimą“, - sakė treneris Gediminas Petrauskas.

„Liepaja/Triobet“: K. Oguchis 22, A. Ate 16 (9 atk. kam.), I. Jahovicas 12, R. Freimanis 8, R. Magone ir K. Migliniekas po 7, A. Helmanis 6, R. Krastinis 4, R. Krūminis 3, T. Leiteris 2.

„Šiauliai“: J. Dillardas 23 (8/14 dvit., 1/2 trit., 4/4 baud.), D. Pakamanis 21 (3/5 trit., 7 išpr. praž.), V. Šulskis 14, E. Žukauskas 8, D. Needhamas 7, I. Ramašauskas 4, A. Sajavičius 3, M. Kumpys ir R. Giedraitis po 2, J. Jucikas 1.

Sekmadienį 11 val. „Šiauliai“ žais „LOC Cup“ turnyro rungtynes dėl 5 vietos. Šiauliečių varžovė bus prasčiausia B grupės komanda.