Amerikietis šiais metais baigė Farmingdeilo valstybinį koledžą ir buvo neabejotinas savo komandos lyderis. Trečiajame NCAA divizione žaidusiai komandai A.J. Matthews per rungtynes rinkdavo po 22,4 taško, atkovodavo po 16,3 kamuolio bei blokuodavo po 3,7 varžovo metimo.

Puikus krepšininko žaidimas neliko nepastebėtas ir NBA komandų. Niujorko „Knicks“ klubo kvietimu amerikietis dalyvavo Las Vegaso NBA Vasaros lygoje, kur per keturis mačus aikštelėje vidutiniškai praleido po 6 minutes, pelnydavo po 1,3 taško bei atkovodavo po kamuolį.

„Galiu bėgti daugiau ir greičiau, nei didžioji dalis aukštaūgių. Be to, mėgstu sunkiai dirbti gynyboje. Manau, kad komandai galiu pridėti greičio ir būti naudingas. Tokios yra mano pagrindinės savybės“, – JAV žiniasklaidai yra sakęs A.J. Matthews.

Buvo manoma, jog šis vidurio puolėjas gali tapti dešimtuoju istorijoje krepšininku iš trečiojo NCAA diviziono, kuris bus pašauktas NBA naujokų biržoje, tačiau šias metais A.J. Matthews savo pavardės neišgirdo ir nusprendė persikelti į Europą.

Tiesa, trečiajame NCAA divizione krepšininkas rungtyniavo ne dėl savo prasto krepšinio lygio, o dėl mokslo. A.J. Matthews baigė mokyklą, kurioje, kaip pats sakė JAV žiniasklaidai, buvo „daugiau metalo detektorių nei mokslo“, todėl krepšininkui tiesiog nepakako mokslo kreditų patekti į aukštesnį divizioną.

„Žinojau, kad norėdamas patekti į NBA, turiu baigti koledžą, o Farmingdeilas buvo vienintelė vieta, kur galėjau tai padaryti“, – pasakodamas apie savo gyvenimą kalbėjo A.J. Matthews.

JAV krepšinio apžvalgininkai neabejoja, jog šis žaidėjas turi pakankami talento tapti aukščiausio lygio krepšininku, tačiau jam reikia daug dirbti. Jauną ir ambicingą komandą surinkęs „Juventus“ klubas bus puiki vieta, kur A.J. Matthews galės tobulėti.

Be A.J. Matthews, kontraktus su Utenos ekipa artėjančiam sezonui turi Aidas Viskontas, Ernestas Ežerskis, Karolis Petrukonis, Edgaras Stanionis, Nikita Barinovas, Gintautas Matulis, Saulius Kulvietis, Simonas Kymantas, Mantas Vilimas, Jaunius Davniukas ir Keyronas Sheardas bei naujasis komandos vyr. treneris Vitoldas Masalskis.

Tiesa, amerikiečio K. Sheardo sutartyje taip pat yra numatytas mėnesio trukmės peržiūros laikotarpis.

Pirmadienį uteniškiai pradės pirmąją fizinio pasirengimo stovyklą, kuri šiais metais vyks itin vaizdingoje Lietuvos vietoje – Dubingiuose.