NBA čempionu su Toronto „Raptors“ ekipa tapusio vyriausiojo trenerio Nicko Nurse'o debiutas Kanados rinktinės stratego poste bus daug sudėtingesnis, nei buvo galima pamanyti prieš nepilną mėnesį. Dėl skirtingų priežasčių rinktinei padėti atsisakė visa eilė ryškiausių Kanados krepšinio žvaigždžių.

Andrew Wigginsas, Tristanas Thompsonas, Jamalas Murray, R. J. Barrettas, Dwightas Powellas, Shai Gilgeous-Alexanderis, Dillonas Brooksas, Trey Lylesas, Nikas Stauskas bei NBA lygoje artėjančiame sezone debiutuosiantys Brandonas Clarke'as, Nickeilas Alexanderis-Walkeris ir Mfiondu Kabengele.

Toks dvyliktukas keltų siaubą didžiajai daliai pasaulio čempionate dalyvausiančių komandų, tačiau dabar šis sąrašas siaubą kelia patiems kanadiečiams: visi išvardintieji žaidėjai dėl vienų ar kitų priežasčių nevyks į Kiniją ir nepadės Nurse'ui siekti savo tikslo – pirmą kartą nuo 2000-ųjų metų grąžinti Kanados krepšinio rinktinę į olimpines žaidynes.

Treniruočių stovykloje komandai padeda tik trys apčiuopiamesnės NBA patirties turintys krepšininkai – buvęs Jono Valančiūno ir Domanto Sabonio komandos draugas Cory Josephas, Majamio „Heat“ aukštaūgis Kelly Olynykas ir atsarginis Orlando „Magic“ vidurio puolėjas Khemas Birchas.

Išankstinis Kanados rinktinės kandidatų sąrašas kiek atvėsino Lietuvos krepšinio sirgalių optimizmą. 2016-aisiais metais Rio de Žaneire mūsiškius sutriuškinusi Australija ir žadą atimančiu talento kiekiu pasižymėjusi Kanada buvo pelnytai laikomos H grupės favoritėmis, o Dainiaus Adomaičio kariaunos šansai įveikti grupės etapo barjerą atrodė pakankamai blankiai.

NBA talentų sprendimas šiais metais nepadėti savo gimtajai šaliai pasaulio čempionate šią situaciją apvertė aukštyn kojomis. Nors Kanada vis dar gali pasigirti pakankamai talentinga sudėtimi ir itin aukštos klasės vyriausiuoju treneriu, optimizmas turėtų grįžti į mūsų šalies sirgalių širdis – galutinė Klevo lapo šalies rinktinės sudėtis toli gražu nėra neįveikiama.

CBS Sports apžvalgininko Myleso Dichterio manymu, Kanados rinktinės starto penketą turėtų sudaryti Josephas, ketvirtame pagal pajėgumą Europos klubiniame turnyre (FIBA Europos taurėje) besivaržančio Stambulo „BBSK“ klubo atakuojantis gynėjas Brady Heslipas, pastaruosius dvejus metus Kazanės UNICS praleidęs Melvinas Ejimas, Vilniuje šiais metais su Malagos „Unicaja“ viešėjęs Kyle'as Wiltjeras ir rinktinės senbuvis Olynykas, šiąnakt patyręs kelio traumą draugiškų rungtynių su Nigerija metu.

Nickas Nurse'as
Foto: PA / Scanpix

Remiantis tuo pačiu apžvalgininku, trys svarbiausi kanadiečių atsarginiai krepšininkai artėjančiame čempionate turėtų būti Birchas, Toronto „Raptors“ suolelio gale šį sezoną praleidęs Chrisas Boucheris ir Lietuvos gerbėjams puikiai pažįstamas Kevinas Pangosas. Dėl likusių keturių vietų dvyliktuke susigrums keletas Europoje, NCAA pirmenybėse bei NBA G-Lygoje rungtyniaujančių krepšininkų, tarp kurių galime rasti ir 2016-17 metų sezone Utenos „Juventus“ atstovavusio Aarono Besto pavardę.

Rinktinę netikėtai užklupusi talento stoka paskatins Nurse'ą komandoje įdiegti tolygiai paskirstyto puolimo sistemą, puikiai funkcionavusią „Raptors“ klube. Pats vyriausiasis treneris pabrėžia, jog komandoje trūksta efektyviai vienas prieš vieną taškus rinkti sugebančių krepšininkų, tad jo auklėtiniai turės žaisti greitą, tačiau drausmingą komandinį krepšinį.

Artėjančiose pirmenybėse kanadiečiai bus stipriai priklausomi nuo tolimų metimų. Tuo buvo galima įsitikinti ir pirmosiose draugiškose rungtynėse su Nigerijos rinktine, kuriose Nurse'o vadovaujama ekipa išmetė net 36 tolimus metimus.

Didelė kūrybinė našta kris ant Josepho ir Pangoso pečių. Jei „Raptors“ žaidimo schemos bent iš dalies atsispindės Kanados rinktinės rotacijoje, du įžaidėjai svarbiausiomis rungtynių minutėmis veikiausiai rungtyniaus kartu, lygiai taip pat, kaip Toronto komandoje tą darė Kyle'as Lowry ir Fredas VanVleetas.

Paradoksalu, tačiau numatomame starto penketuke silpniausio snaiperio statusas priklauso įžaidėjui Josephui. Pastarajame sezone Indianos „Pacers“ atstovavęs gynėjas iš toli atakavo vos 32 procentų taiklumu ir dažnai nerizikuodavo atakuoti netgi tada, kai varžovų gynyba suteikdavo jam erdvės ties tritaškio linija. Nepaisant to, Josephas pasižymi geromis kamuolio valdymo savybėmis, solidžiais gynybiniais sugebėjimais bei aštuonerių NBA praleistų metų patirtimi paremtu šaltakraujiškumu.

Kelly Olynykas
Foto: PA / Scanpix

Jei Olynyko patirta kelio trauma neužkirs jam kelio į Kiniją, vienu iš pavojingiausių kanadiečių ginklų taps universalumas žaidžiant derinį du-prieš-du. „Heat“ aukštaūgis tokiose situacijose yra itin pavojingas kildamas aukštyn ir susikurdamas galimybes atakuoti iš toli, o „Magic“ rungtyniajuantis Birchas gali pasigirti įspūdingu atletiškumu ir gebėjimu užbaigti atakas leidžiantis link krepšio. Lietuvos rinktinės trenerių štabo laukia įdomi užduotis siekiant neutralizuoti šių krepšininkų stipriąsias puses.

Likę trys nominalūs starto penketo nariai – Heslipas, Ejimas ir Wiltjeras – yra aukšto lygio snaiperiai, galintys sėkmingai bausti nuo jų atsitraukiančius oponentus. Pavojingas penketukas pareikalaus iš Lietuvos rinktinės žaidėjų susikaupimo bei puikios komunikacijos gynyboje, tačiau individualiai progas susikurti galinčių žaidėjų stoka gerokai sumažina Kanados keliamą grėsmę.

Kita kanadiečių silpnybe būsimajame mūšyje su Lietuvos rinktine turėtų tapti kova dėl atšokusių kamuolių. Valančiūnas ir Sabonis šiuo žaidimo elementu savo oponentus pranoksta tiek kaip duetas, tiek individualiai. Sėkmės atveju, lietuviškieji bokštai turėtų dominuoti baudos aikštelėje ir varyti į neviltį varžovų sirgalius.

Nors Nurse'o vadovaujama komanda dar prieš kelias savaites buvo laikoma viena iš pasaulio čempionato favoričių, šiandien jų šansus triumfuoti turnyre lažybininkai laiko prastesniais, nei mūsiškių. Patekimą į kitą etapą galimai nulemsianti Lietuvos ir Kanados tarpusavio dvikova taps svarbiausiomis šių ekipų rungtynėmis visame čempionate.

Nickas Nurse'as
Foto: PA / Scanpix

Nepaisant daugiau nei ženkliai susilpnėjusios varžovų sudėties, kanadiečių nurašyti negalima. Nuo tritaškių priklausomos komandos bet kada gali sužaisti puikias rungtynes ir iškovoti netikėtą pergalę. Visgi svarbiausiose H grupės rungtynėse favoritais laikyti derėtų Lietuvos rinktinę.