Vienas žinomiausių ir labiausiai lankomų Lietuvoje Merkinės piliakalnis yra svarbioje istorinėje kryžkelėje. Piliakalnis buvo rengtas Nemuno slėnio šlaito viršutinėje dalyje, trijų upių santakoje. Ant 30 m aukščio piliakalnio stovėjo Lietuvos Didžiosios Kunigaikštystės pilis. Piliakalnis apgriuvo XIX ir XX amžiaus pirmoje pusėje. Nuo išlikusios piliakalnio briaunos atsiveria vienas gražiausių Lietuvos kraštovaizdžių – Merkio ir Nemuno santaka, reprezentuojanti Lietuvą daugelyje leidinių.

Viena pagrindinių sutvarkyto piliakalnio naujienų – demontuoti mediniai laiptai vakariniame piliakalnio šlaite, einant nuo automobilių aikštelės, bei įrengti nauji laiptai šiaurės rytiniame šlaite. Nuo šiol statūs laiptai nedarko piliakalnio vaizdo ir kitoje pusėje žymiai patogiau užlipti į viršų patogiomis pakopomis.

Projekte buvo numatyti tvarkomieji darbai: terasuoti pėsčiųjų takai, mediniai laiptai, apžvalgos aikštelė. Naujai pastatytas pėsčiųjų tiltelis per Stangės upelį. Vietos bendruomenės renginių vietoje pietinėje pašlaitėje – įrengta žaliatakio danga, ugniavietė, suoliukai.

Foto: Dzūkijos nacionalinio parko ir Čepkelių valstybinio gamtinio rezervato direkcijos archyvas

Projektuotojai buvo jautriai suplanavę kraštovaizdžio formavimo kirtimus, išryškinant paveldo objekto vertingąsias savybes, siekiant atverti užgožtas unikalaus paveldo objekto – Merkinės piliakalnio – dalis.

Atvykę prie Merkinės piliakalnio lankytojai pastebės originalesnių rekreacinės infrastuktūros sprendimų – pastatytas skaidrus stendas su pilies piešiniu, vaizduojantis piliakalnio vaizdą istoriniu gyvavimo laikotarpiu. Atnaujinti kiti informaciniai stendai bei rodyklės. Take įrengtas lankytojų skaičiuotuvas.

Foto: Dzūkijos nacionalinio parko ir Čepkelių valstybinio gamtinio rezervato direkcijos archyvas

Merkinės piliakalnis turistinį sezoną pasitinka naujai pritaikytas lankymui. Apsilankę čia ir užkopę į viršų lankytojai galės grožėtis atsiveriančiomis unikaliomis Dzūkijos nacionalinio parko – upių ir upelių krašto - panoramomis.

Merkinės piliakalnis buvo tvarkomas pagal projektą „Kraštovaizdžio vertybių apsauga ir pritaikymas pažinti II“, finansuojamą iš Europos Sąjungos struktūrinių fondų Regioninės plėtros fondų lėšų. Projekto vykdytojas – Valstybinė saugomų teritorijų tarnyba prie AM, partneriai – Dzūkijos nacionalinio parko ir Čepkelių valstybinio gamtinio rezervato direkcija, Varėnos rajono savivaldybės administracija.

Foto: Dzūkijos nacionalinio parko ir Čepkelių valstybinio gamtinio rezervato direkcijos archyvas