Lietuva Europos Komisijos inicijuotame Patraukliausios turizmo vietovės projekte EDEN (European Destinations of Excellence) dalyvauja jau nuo 2008 m., teikdama paraišką daliniam finansavimui gauti, rašoma pranešime spaudai. Kaskart Europos Komisija skelbia vis kitą temą patraukliausiai turizmo vietovei išrinkti. Šiemet tema buvo kultūrinis turizmas, ir projekte dalyvavo tokios Europos šalys kaip Malta, Kroatija, Ispanija, Prancūzija, Airija, Suomija, Belgija ir kt. Lietuvoje sulaukta rekordiškai daug – net 33 paraiškų iš skirtingų šalies regionų. Pagal Europos Komisijos nustatytus kriterijus jas vertino ekspertai tiek iš Vilniaus universiteto, tiek iš Vilniaus savivaldybės administracijos, tiek iš Kultūros paveldo departamento, tiek iš Ūkio ministerijos bei Turizmo departamento. Galutinis sprendimas buvo priimtas tiesiogiai aplankius daugiausiai balų surinkusius objektus, viso – 11, nes du objektai surinko vienodą balų skaičių.

„Pakruojo dvaras – ne tik vietinio turizmo perlas, bet ir turintis potencialo sudominti Europą. Simboliška, kad Lietuva turi 7 UNESCO objektus, o nuo šiol turės ir 7 EDEN vietoves – norėtųsi, kad jos būtų stiprus masalas turistams, norintiems kuo geriau pažinti Lietuvą kaip patrauklią šalį kelionėms. Pripažinimas Europos mastu – itin reikšmingas, nes ne tik padidins vietovės žinomumą ir pritrauks turistų iš užsienio, bet ir prisidės prie Lietuvos kaip patrauklioms turistinės šalies garsinimo“, – nepailstančius Pakruojo dvaro šeimininkus sveikina laikina Turizmo departamento vadovė Indrė Trakimaitė-Šeškuvienė ir skelbia dvarą karščiausia 2018-ųjų metų vietove kelionėms po Lietuvą.

Foto: Pakruojo dvaro nuotrauka

5 vietą projekte užėmė Raudondvario dvaras (Kauno r.), masinantis lankytojus grafienės Rozalijos istorijomis apie Tiškevičių aistrą citrusams ir atkurtą apelsinų sriubos receptą. 4 vietoje – Užugirio dvaras (Ukmergės r.), kuriame įminti pirmojo Lietuvos prezidento A.Smetonos ir jo žmonos pėdsakai, mat dvare pirmoji pora vasarodavo. 3 vietoje – Ilzenbergo dvaras (Rokiškio r.), puoselėjantis biodinaminį ūkį ir Meilės salos legendas. 2 vietoje – Jurbarko krašto renesanso perlas Panemunės pilis, kviečianti lankytojus į lobio paieškas.

Foto: Pakruojo dvaro nuotrauka

Tarp 2017 m. finalininkų pateko ir unikalus „Baltosios“ ir „Raudonosios“ sinagogų kompleksas Joniškyje, ir Marijampolės cukraus fabrikas, atveriantis turistams vartus saldžių ekskursijų metu, ir Šlyninkos malūnas (Zarasų r.), kuriame, sakoma, gyva „Velnio nuotakos“ dvasia, o svečiams užmaišomi blynai iš ką tik maltų „razavų“ miltų. Taip pat – „mažosiomis Rumšiškėmis“ vadinamų Kleboniškių bei ne tik tulpių žydėjimu, bet ir 5 km ilgio alėjomis, tvenkiniais su 15 salų ir 22 liūtų tiltais garsėjančio Burbiškio dvaro (Radviliškio r.) kompleksas. Patraukliausia Lietuvos kultūrinio turizmo vietove pretendavo tapti ir Paežerių dvaro sodyba, sauganti ne tik iš Suvalkijos kilusių šešių Vasario 16-osios signatarų istorijas, bet ir Belvederio bokšto legendą apie nelaimingą grafo meilę, ir Radvilų laikus menanti Biržų pilis.

Foto: Pakruojo dvaro nuotrauka

Apie patraukliausias turizmo traukos vietoves Lietuvoje yra sukurti video, profesionalios fotografijos. Žinia apie jas buvo skleidžiama socialiniuose tinkluose, spaudoje. 2018 m. kovo mėn. Pakruojo dvaras bus pristatytas iškilmingoje ceremonijoje Briuselyje kartu su kitomis išskirtiniausiomis Europos kultūrinio turizmo vietovėmis.

Foto: Pakruojo dvaro nuotrauka