39 dalyviai lietuviškosiose geriausiojo automobilio paieškose - tai naujas šio renginio masiškumo rekordas. Iki šiol daugiausia pretendentų – 38 – varžėsi 2012 metais vykusiame „Metų automobilio 2013“ konkurse.

Nors iki renginio starto dar liko pora savaičių, tačiau vienas laureatas jau žinomas. Mat per aštuoniolika metų, kai vyksta geriausiųjų rinkimai, vertinimo komisija iki šiol jau buvo išbandžiusi 473 naujausius automobilius, iš kurių 106 buvo išrinkti į finalinius penketukus, o vėliau – septynetukus. Todėl nesunku paskaičiuoti, kad šiemet 27-asis pretendentas tapo jubiliejiniu, 500-uoju konkurso dalyviu.

Tokia garbė atiteko UAB „Autovici“ deleguotam Prancūzijos gamintojų automobiliui „Peugeot 208“.

„Didelis automobilių kiekis liudija renginio reikalingumą. Tačiau komisijai tai nelengva užduotis išbandyti ir objektyviai įvertinti visus automobilius, - sako konkursą rengiančio Lietuvos žurnalistų autoklubo vadovas ir projekto koordinatorius Valdas Valiukevičius. – Komisijos narių misiją palengvins geros, vienodos bandymų sąlygos - specialiai mūsų žiemoms pritaikytos „Continental WinterContact TS 850 P“ padangos bei vienodi, aukščiausios kokybės degalai iš „Neste“.

„Užduotį lengvina tai, kad daugeliui vertinimo komisijos narių jau yra tekę bandyti dalį šių automobilių jų europinėse premjerose, įvairiuose pristatymuose, - sako konkurso vertinimo komisijos narys, žurnalo „Auto Bild Lietuva“ leidėjas ir vyriausiasis redaktorius Vitoldas Milius. – Kita vertus, dar nebuvo atvejo, kad kažkuris stokotų laiko tokiai svarbiai užduočiai, todėl ir šiemet, tikiu, pateisinsime pasitikėjimą“.

Konkurso „Metų automobilis 2016“ dalyviai: „Audi A4“, „Audi Q7“, „BMW 2 Grand Tourer“, „BMW X1“, „BMW 7“, „Cadillac Escalade“, „Fiat 500“, „Fiat 500X“, „Ford S-Max“, „Hyundai i20“, „Hyundai Tucson“, „Honda HRV“, „Honda Jazz“, „Jaguar XE“, „Jeep Renegade“, „Kia Cee‘d GT“, „Kia Sorento“, „Kia Soul EV“, „Land Rover Discovery Sport“, „Mazda CX-3“, „Mercedes-Benz GLE350d Coupe“, „Mercedes-Benz GLC 220d“, „Mini Clubman“, „Mitsubishi Outlander“, „Nissan Navara“, „Opel Astra“, „Peugeot 208“, „Renault Espace“, „Renault Kadjar“, „Renault Talisman“, „Seat Leon Cupra“, „SsangYong Tivoli“, „Subaru Levorg“, „Subaru Outback“, „Suzuki Vitara“, „Škoda Superb“, „Volkswagen Golf GTE“, „Volkswagen Touran“ ir „Volvo XC90“.