Tik dėl praėjusį savaitgalį Latvijoje vykusiose varžybose patirtos skaudžios avarijos negalės startuoti Roko Kvaraciejaus ir Audriaus Šošo ekipažas.

Pirmas starto numeris atiteko šį sezoną kol kas solidžiomis pergalėmis nedžiuginančiam Vytauto Švedo ir Žilvino Sakalausko ekipažui. „Mitsubishi Lancer EVO X“ važiuojantys sportininkai „Saulės“ ralį laimėjo 3 pastaruosius metus, tad šiemet jie nusiteikę pratęsti rekordiškai ilgą pergalių seriją.

Antras starto numeris teko 2008 metais „Saulės“ ralį laimėjusiam Sauliui Girdauskui. Jam šį sezoną talkina šturmanas iš Ukrainos Adrianas Aftanazivas: „Škoda fabia WRC“ automobiliu važiuojantis ekipažas laimėjo ir žieminį „Žemaitijos“ ralį, neturėjo jie lygių ir Vilniaus ralyje gegužės mėnesį.

Trečias į distanciją išvažiuos Dominykas Butvilas: drauge su Renatu Vaitkevičiumi važiuojantis vilnietis šį sezoną demonstruoja itin aukštą tempą bet kuriose varžybose.

Prieš pat ralį naujieną pranešė Benediktas Vanagas. Patyręs lenktynininkas, kuriam „Saulės“ ralyje teko Nr. 4, pradeda naują etapą: nuo šiol jam talkins lenkas Sebastianas Rozwadowskis. Pasak B. Vanago, ilgametę patirtį turintis ralio meistras iš Lenkijos padės siekti naujų pergalių, nors „Saulės“ ralyje ekipažas tikisi važiuoti abiem nariam priimtinu tempu, kad padėtų tvirtą pamatą būsimoms pergalėms. Ankstesnė B. Vanago šturmanė Irina Kolomeiceva iš Ukrainos paliko komandą, pasibaigus metus galiojusiai sutarčiai.

Įdomu bus stebėti, kuo nustebins Nr. 14 - ukrainietis Tarasas Kravčenko ir latvis Andis Neikšanas. Latvį mes buvome įpratę matyti prie vairo, šį kartą jis bus šturmanas. Be to, varžybose bus galima išvysti Ukrainos, Baltarusijos bei Rusijos sportininkų.

Be abejo, azartiška kova vyks ir tarp silpnesnę techniką vairuojančių sportininkų. Čia irgi turėtume pamatyti visus pajėgiausius Lietuvos lenktynininkus, ir visą geriausią dviem ratais varomą ralio techniką.

Be to, greta 45 ekipažų pagrindinėje ralio įskaitoje, dėl LASF taurės kovos 10 ekipažų, kurie varžysis tik antrą dieną.

Šių metų „Saulės“ ralio trasos tikrai nebus lengvos. Be to, ralio nugalėtojus lems du paskutiniai greičio ruožai: 24,5 km ilgio atkarpą sportininkai sekmadienio popietę turės įveikti du sykius ir jau po to finišuos Kražiuose. Šis miestelis ir šiemet bus ralio sostine antrą lenktynių dieną.

Pasak ralį organizuojančių klubo „Slikas“, „Saulės“ ralio trasos bus sudėtingos. Įdomių konfigūracijų žvyrkelių lenktynių regione tikrai netrūks, tad šalia pažįstamų ir ne sykį varžybose bandytų atkarpų, sportininkai turės progą išbandyti ir visai naujus greičio ruožus. Kas juose taps stipriausi, paaiškės sekmadienio pavakarę.

Šeštadienį lenktynės nuo 19 valandos prasidės Šiauliuose, greta naujos miesto arenos. Čia ant asfalto dangos, visi ekipažai turės du kartus įveikti 2,4 km ilgio greičio ruožą. Čia laukiama azartiškos ir publiką trauksiančios kovos, be to, miesto greičio ruožą bus galima stebėti nemokamai, o sekmadienį ralio žiūrovai turės įsigyti 10 litų kainuojantį bilietą į vieną greičio ruožą arba 20 litų vertės viso ralio pasą.

Tradiciškai prieš rimtą automobilių sporto renginį skiriama saugumui. Organizatoriai prašo žiūrovų pasirūpinti savo saugumu ir stebėti varžybas iš tam skirtų zonų. Kad prie saugaus eismo nuo mažens įprastų ir ralio gerbėjų atžalos, „Slikas“ šiemet pasiūlys mažiesiems dalyvauti vaikų ralyje „Saulytė“. Tikimasi, kad „Saulytės“ ralyje užsiregistruos ir dalyvaus apie 50 vaikų.