Nugalėjo po pratęsimo

Rungtynėse Kaune nugalėtojui išsiaiškinti prireikė pratęsimo – nei Kauno „Granitui-Kariui“, nei Alytaus ekipai per pagrindinį rungtynių laiką nepavyko atitrūkti didesniu skirtumu ir jaustis saugiai. Pirmasis kėlinys buvo gana nerezultatyvus – abi komandos pelnė tik po 8 įvarčius. Antroje rungtynių pusėje abi komandos ėmė žaisti didesniu tempu, tačiau atsiplėšti nė viena nesugebėjo – 12:12, 15:15, 20:20, 23:23.

Paskyrus papildomą laiką į priekį šoktelėjo kauniečiai – 26:25. Tačiau tuomet iniciatyvą perėmė čempionų titulą ginantys alytiškiai ir išlygino rezultatą – 28:28. Paskutinę rungtynių minutę pergalingą įvartį pelnė alytiškis Žygimantas Micevičius ir užtikrino savo komandai kelialapį į finalą.

Kauno „Granitas-Karys“: Vaidas Drevinskas – 13 įvarčių, Mindaugas Urbonas – 5 (3 iš 7 m), Modestas Štarolis ir Karolis Krigas – po 3, Deivydas Virbauskas – 2, Paulius Šarkauskas ir Tadas Bučinskas – po 1 įvartį.

Alytaus „Varsa-Stronglasas“: Žygimantas Micevičius – 11 įvarčių (9 iš 7 m), Remigijus Čepulis – 4, Gintautas Adamkevičius ir Dovydas Čepulis – po 3, Aurelijus Sabonis, Irmantas Asakavičius ir Linas Paliušis – po 2, Rokas Lastauskas ir Lukas Feoktistovas – po 1 įvartį.

Valdemaras Novickis („Granitas-Karys“): „Patirtis tarė savo žodį. Manau, vyrai galbūt dar netiki, kad gali žaisti, kovoti. Ne iki galo buvo išpildytos visos užduotys. Patirties skirtumas matėsi ir gynyboje, ir puolime.“

Egidijus Petkevičius („Varsa-Stronglasas“): „Labai pozityviai vertinu žaidimą, vyrai parodė charakterį, kovą. Gal nerodėme akiai gržauas rankinio, bet visi kovojo atsidavę. Granitui galbūt pritrūko pasitikėjimo savimi, kadangi, be Drevinsko kiti didelio indėlio neįdėjo, nors tai labai stipri komanda. Jie turi būti čempionais, bet vėl kaunasi dėl trečios vietos.“

Prireiks trečio susitikimo

Didžiausia staigmena tapo rungtynių Vilniuje baigtis. „Šviesa“ savoje aikštelėje nugalėjo kol kas be pralaimėjimų čempionate žingsniavusį „Dragūną“ – 27:20 (12:10).

Pirmame kėlinyje ryškesnio atotrūkio nebuvo matyti, tačiau antroje rungtynių pusėje klaipėdiečiai įklimpo, o vilniečiai spurtavo. Vienas geriausių rungtynių sužaidęs „Šviesos“ vartininkas Edmundas Pelėda atrėmė labai daug, atrodo, užtikrintų „Dragūno“ įvarčių. Tai leido „Šviesai“ nuolat didinti persvarą – 15:11, 16:15, 19:16, 23:17, 25:18. Paskutinėmis minutėmis Klaipėdos ekipos atsilikimą dar bandė sušvelninti Lukas Juškėnas, bet vilniečiai Karolis Antanavičius ir Valdas Drabavičius pelnė po dar vieną įvartį ir šventė pergalę prieš „Dragūną“ 7 įvarčių skirtumu.

Vilniaus „VHC Šviesa“: Valdas Drabavičius – 12 įvarčių (3 iš 7 m), Karolis Antanavičius – 6, Artūras Švilpa – 3, Tadas Rasakevičius – 2, Tadas Tumosas, Jovydas Jurašius, Dovydas Kuodys ir Tomas Valiulis – po 1.

Klaipėdos „Dragūnas“: Gabrielius Virbauskas – 5 įvarčiai (2 iš 7 m), Lukas Juškėnas, Laurynas Simonavičius ir Lukas Simėnas – po 3, Gintaras Cibulskis ir Lukas Jurys – po 2, Mindaugas Meškauskas ir Modestas Vaitekūnas – po 1.

Edmundas Pelėda („Šviesa“): „Komandai buvo tikrai geros rungtynės, tikrai geros rungtynės ir man pačiam. Esame patenkinti rezultatu. Ruošėmės, stengėmės treniruotėse, akcentavome, kad „Dragūnas“ yra greitas. Apetitas kyla bevalgant, stengsimės trečiadienį parodyti, ką sugebame, tik jau klaipėdiečių aikštelėje.“

Arvydas Bučius („Dragūnas“): „Fantastiškai sužaidė vilniečių vartininkas. Nežinau, ar mes taip blogai mėtėme, ar jis taip gerai atrėmė. Buvo baisu, juoda mums diena, tarsi užkeikta. Serijoje dar ne viskas prarasta, nemanau, kad yra kažkokia baimė. Manau, mūsų jaunimas supras, ką reikia daryti. Reikia šalčiau žaisti, taip neperdegti. Gal pajuto komanda kažkokią baimę po tiek daug pramestų metimų, buvo kažkoks chaosas, nesusikalbėjimas, daug keitimų.“