Kad iškovotų medalį, R. Aksionovai užteko įveikti vos vieną varžovę. 26-erių sportininkė ketvirtfinalyje nesulaukė 24-erių baltarusės Alesios Staraveravos, kuri prieš pat varžybas atsidūrė ligoninėje, o pusfinalyje turėjo pripažinti vietinių sirgalių palaikomos 21-erių Nazakatos Chalilovaos pranašumą.

Vis tik sambo turnyrą lietuvė užbaigė pačia svarbiausia pergale. Lemiamoje svorio kategorijos iki 52 kg kovoje R. Aksionova įveikė septyniolikmetę rumunę Codrina Ionescu.

R. Matuko kelias iki apdovanojimų pakylos buvo panašus. Ketvirtfinalyje 27-erių atletas po atkaklios kovos nusileido triskart pasaulio čempionui 31-erių baltarusiui Andrejui Kazusionakui. Patyręs Baltarusijos kovotojas prasibrovė į finalą ir suteikė lietuviui galimybę laimėti bronzą.

Ir ja R. Matukas pasinaudojo, lemiamoje akistatoje įveikė trejais metais vyresnį varžovą iš Armėnijos Ašotą Danielianą.

Paprastai Lietuvos sportininkas kovoja svorio kategorijoje iki 82 kg, tačiau Europos žaidynėse kategorijų skaičius buvo sumažintas, tad vilniečiui teko rinktis aukštesnę, iki 90 kg.

„Skirtumas ženklus. Pirmas pora minučių, kai turiu energijos, viskas gerai. O po to jaučiasi, kad sunkesni varžovai dar turi jėgos atsargų, o maniškės senka“, - tikino kovotojas.

Kol kas Europos žaidynių medalių taupyklėje Lietuva turi keturis apdovanojimus. Be sambo imtynininkų medalius iškovojo dar dviejų sporto šakų atstovai: kanojininkas Henrikas Žustautas pasidabino auksu, o paplūdimio tinklininkių pora Ieva Dumbauskaitė ir Monika Povilaitytė – bronza.

Komandinėje įskaitoje Lietuva žengia 23-ia tarp 38 valstybių.